Le Labyrinthe | Locations

Le Labyrinthe

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Le Labyrinthe et le Petit Labyrinthe comptent parmi les plus importantes grottes du département d’Héraklion. Ces deux grottes artificielles sont des monuments remarquables pour toute la Crète. Jadis carrières de l’antique Gortyne, elles se trouvent sur les flancs sud et nord d’une petite colline au sud du village Moroni.

La grotte du Labyrinthe, dont l’entrée est située sur le versant sud de la colline, se compose d’un réseau de galeries artificielles d’une longueur totale de 2500 mètres. Le long des galeries, il existe de nombreuses pièces creusées possédant d’immenses murs et colonnes. Dans plusieurs pièces, on distingue des traces et des graffitis laissés par des voyageurs et des visiteurs depuis le XVe s. ap. J.-C. Les fragments épars de poteries et de lampes attestent avec certitude l’utilisation de la grotte dans l’Antiquité.

Le célèbre mythe du Labyrinthe possède de nombreux éléments importants qui survivent jusqu’à aujourd’hui dans les récits mythologiques et les sources archéologiques. Depuis l’Antiquité, le mythe du Labyrinthe n’a jamais cessé d’alimenter l’expression artistique et d’inspirer de grands artistes et créateurs.

Pendant la Deuxième guerre mondiale, lors de l’occupation de la Crète par les troupes hitlériennes, le Labyrinthe fut transformé en dépôt de munitions. À leur départ en 1945, les Allemands firent sauter l’entrée de la grotte en utilisant une énorme quantité d’explosifs, ce qui provoqua d’importants dégâts dans presque toute la grotte et des effondrements du plafond en de nombreux endroits. Après la guerre, une tentative a été faite de dégager l’entrée et de nettoyer la grotte des munitions qui n’avaient pas toutes été enlevées.

De nombreux jeunes de la région ont perdu la vie en recherchant des explosifs, payant ainsi le prix du sang dans l’esprit du Minotaure du mythe éternel. Ces dernières années, des efforts ont été entrepris pour mettre en valeur et exploiter la grotte qui reste cependant fermée pour des raisons de sécurité. Le visiteur se fera une idée du Labyrinthe en visitant le Petit Labyrinthe qui se trouve sur le versant nord de la colline.

Selon la légende, le Petit labyrinthe communique avec le Labyrinthe par des galeries secrètes. Cela est fort probable étant donné la courte distance qui sépare les deux grottes et l’existence de nombreux secteurs qui ont été isolés par les effondrements. D’une profondeur totale de 120 mètres, le Petit Labyrinthe est une miniature du Labyrinthe quant à ses caractéristiques morphologiques et son processus de constitution.