Grotte de Psychro (« Antre du Dikté ») | Locations

Grotte de Psychro (« Antre du Dikté »)

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Cette grotte mondialement connue pour son importance archéologique se trouve à 30 minutes de marche au sud de Psychro dans le département de Lassithi, à 1025 mètres d’altitude. Les habitants de la région la connaissent sous le nom de grotte de Psychro.

Peu avant 1900, elle fut baptisée Antre de Dikté (« Dikteon Antron ») et fut considérée comme le lieu de la naissance mythologique de Zeus. On peut aller en voiture jusqu’à mi-chemin, où il existe un kiosque. À l’entrée de la grotte, vous verrez à droite un vestibule et devant vous une grande salle.

Le vestibule a une longueur totale de 42 mètres, une largeur maximale de 19 mètres et une hauteur maximale de 6,5 mètres (environ 7,5 m à l’entrée). Dans la partie la plus au nord s’ouvre une salle basse d’une hauteur de 1,3 à 4 mètres. Le sol est jonché de rochers dont certains sont tombés du plafond et d’autres ont été mis au jour lors de fouilles.

À l’extrémité sud-est de la salle, une grande stalactite obstrue partiellement l’entrée de la grande salle. Les parois sont recouvertes de formations calcaires et il y a quelques stalagmites dans la salle basse. Il existe également des constructions anciennes et plus récentes dans certaines parties du vestibule.

La grande salle est orientée du nord au sud. L’entrée a une largeur de 18 m (elle est couverte au 2/3 par un énorme rocher et de volumineuses stalagmites) et une hauteur de 14 m. Immédiatement le sol descend jusqu’au fond de la salle, qui a une longueur de 84 m, une largeur maximale de 38 m et une hauteur de 5 à 14 m. Le sol est couvert de nombreux rochers tombés du plafond. Au fond et à gauche s’ouvre une petite salle (10×5,5) dans un renfoncement de laquelle est né Zeus. Vers la droite s’ouvre une autre salle plus grande, d’une longueur de 25 m, d’une largeur de 12 m et d’une hauteur maximale de 10 m.

Cette salle est divisée en deux parties par un ensemble de grands piliers. Dans la première, il y a un lac de 16×8,5 m, rempli d’eau toute l’année. La deuxième partie abrite le « manteau de Zeus », un impressionnant ensemble de stalactites qui a malheureusement été endommagé par des visiteurs inconscients.

Tout le fond de la grande salle et surtout la partie autour du lac possèdent une décoration naturelle riche et spectaculaire, composée de grands piliers, de stalagmites et de stalactites grandes et petites et de parois. C’est l’une des salles les plus spectaculaires que l’on rencontre dans les grottes de la Crète.

La grotte est creusée dans un calcaire jurassique (à l’ouest le calcaire date du Trias et à l’est du Crétacé). Sa formation est essentiellement due à la corrosion mécanique et chimique de la roche par l’eau. Les rochers qui sont tombés du plafond et qui jonchent le sol ont contribué à l’aspect final de la grotte. Il semblerait que ces chutes de rochers de petite ampleur aient eu lieu à la fin de l’époque minoenne.

La grotte n’est qu’une petite partie d’un système de cavités et de canalisations souterraines qui se poursuivent probablement vers le sud. Dans la partie du lac, le sol se trouve 35 mètres en dessous du niveau de l’entrée. L’ensemble de la grotte couvre une superficie d’environ 2200 m2. Après les aménagements réalisés à l’intérieur, le parcours touristique atteindra 250 m.

La grotte de Psychro suscite un intérêt touristique mondial. Une équipe dirigée par Anna Petrochilou l’a explorée et cartographiée en février 1963. Le 19 juillet 1970, une nouvelle cartographie a été réalisée par une autre équipe que dirigeait E. Platakis.

  • Période de visite: Toute l'année
  • Heures d’ouverture: 09:30-17:30 tous les jours