Grotte de Milatos | Locations

Grotte de Milatos

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Dans la région, elle est connue sous le nom de grotte de Rapa. Elle se trouve à l’est de Milatos. Du village, une route carrossable mène à proximité de la grotte (2,5 km).

Ensuite, après 15 minutes de marche sur un sentier, on arrive à l’entrée de la grotte, à 155 m d’altitude. La grotte possède huit entrées, petites et grandes, sur une longueur de 40 m et sur trois niveaux différents.

On empruntera la grande entrée centrale de 9 m de large et 2 m de hauteur. L’entrée de droite (difficilement accessible de l’extérieur) laisse la lumière du jour éclairer la salle où se trouve une église. Ces deux entrées conduisent à la grotte principale. Les autres mènent à la partie gauche, plus petite, de la grotte. Une petite église dédiée à Saint Thomas, dont la fête est célébrée le dimanche suivant Pâques, a été édifiée en 1935 dans la première partie de la grotte principale.

Le même jour se déroule une fête locale à caractère national. Près de l’église, un ossuaire contient quelques reliques sacrées des victimes du massacre perpétué par les Turcs en 1823 lors de la guerre d’indépendance. Après l’église, le terrain descend puis redevient plat. Dans toutes les parties de la grotte, il y a de nombreux piliers, petits et grands mais très spectaculaires, disposés en rangées. Les stalagmites sont moins nombreuses mais tout aussi impressionnantes. Les stalactites sont rares. Les piliers divisent la grotte en plusieurs salles.

La grotte est creusée dans du calcaire du Crétacé, dans une faille duquel se trouvent les entrées. Ce que l’on voit aujourd’hui est le reste d’un gouffre souterrain plus grand, qui s’étendait surtout vers le ravin. La longueur totale de la grotte est de 75 m, tandis que la largeur au niveau des entrées est de 45 m mais diminue plus on avance à l’intérieur. Le point le plus profond de la grotte se trouve 12 mètres en dessous du niveau de l’entrée.

La circulation est facile en de nombreux endroits. Après l’aménagement de la grotte, la visite s’étendra sur près de 200 mètres. La grotte a été déclarée d’intérêt national majeur. Elle a été cartographiée le 28 août 1953 par E. Platakis, tandis qu’un relevé plus détaillé a été réalisé le 7 décembre 1969 par des membres de la Société grecque de spéléologie emmenée par Anna Petrochilou.