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Musée Sainte-Catherine

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Située au nord-est de la cathédrale d’Agios Minas, cette église appartenait jadis au monastère Sainte-Catherine du Mont Sinaï. Elle fut construite à la deuxième période byzantine et constitua un centre spirituel et artistique du XVe au XVIIe siècle.

Il s’agit d’une basilique à transept. La partie nord est la chapelle des Dix Saints. Le musée a été créé par l’archevêque de Crète Evgenios. Il dépend de la Fondation pour la communication et la formation de l’archevêché de Crète. Sous l’occupation ottomane, l’église d’Agia Ekaterini fut convertie en mosquée Zulfikar Ali Pacha (de 1669 à 1922). En 1924, l’archevêché du Sinaï la céda à l’archevêché de Crète.

Sa collection comprend une série d’icônes orthodoxes et de reliques ecclésiastiques. L’église abrite des fresques du XIVe siècle provenant de divers endroits en Crète. Les icônes de style Renaissance du grand peintre Michail Damaskinos (XVIe siècle) sont des exemples représentatifs de l’École crétoise. Des icônes des XVIIIe et XIXe siècles complètent l’exposition. Citons, parmi les plus caractéristiques, l’« Adoration des mages », les « Scènes de la vie de Saint George », la « Parousie », la « Divine liturgie », le « Christ Pantocrator ».