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Agios Minas

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La première pierre de l’imposante cathédrale d’Agios Minas, l’une des plus grandes en Grèce, a été posée le 25 mars 1862 en signe de gratitude des habitants d’Héraklion pour la protection que le saint avait offerte à leur ville. L’emplacement aurait été indiqué par un moine à qui Saint Minas serait apparu dans une vision.

La cathédrale fut construite par Athanasios Mousis, l’architecte d’Agios Titos et de la caserne de la place Eleftherias, qui abrite désormais la Préfecture et le Palais de justice.

La reconstruction de l’église fut interrompue pendant la révolte de 1866, puis se poursuivit en 1883. En ces temps difficiles, toute la population d’Héraklion apporta un soutien enthousiaste à l’effort que représentait la construction de l’église. Le journal de l’époque « Héraklion » annonça qu’un voilier transportant les matériaux nécessaires à la construction était arrivé dans le port de la ville.

Cependant, le comité chargé du projet n’avait pas d’argent pour payer les ouvriers qui devaient transporter le chargement du bateau au chantier. À cette nouvelle, les élèves d’Héraklion proposèrent avec enthousiasme de décharger eux-mêmes le bateau. Ils formèrent donc une chaîne humaine du port jusqu’à Agios Minas et s’acquittèrent de cette tâche pénible en chantant.

La cathédrale fut inaugurée en grandes pompes en 1895 par le métropolite Timotheos Kastrinoyiannis. Bien que la Crète fût encore sous occupation ottomane, les célébrations de la nouvelle cathédrale durèrent trois jours, tandis que les décorations et les illuminations rendirent la ville méconnaissable.

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