Monastère de Paliani près de Venerato | Locations

Monastère de Paliani près de Venerato

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Le couvent de Paliani se trouve à une altitude de 280 m, à côté du village de Venerato, à 20 km au nord d’Héraklion, près des gorges de Venerato. Il est dédié à la Dormition de la Vierge, qui est célébrée le 15 août.

Le couvent de Paliani est considéré comme l’un des plus anciens monastères en Crète, mais la date exacte de sa fondation est inconnue. Son nom proviendrait, par altération, de celui de Palia Moni (Ancien Monastère). Toutefois, selon une autre version, le nom de Paliani est lié à Apolonia, une cité antique qui se trouvait à proximité de Venerato.

Le couvent eut un caractère patriarcal et, à certaines périodes, posséda une immense richesse et de nombreuses dépendances (monastères et églises de moindre importance). Sous l’occupation ottomane en particulier, Paliani dut lutter pour survivre puisque le couvent fut détruit par les Turcs et les sœurs massacrées. Très rapidement restauré, le couvent fait désormais partie des monastères les plus prospères de Crète.

L’église principale est une basilique dont les trois nefs sont dédiées à la Dormition de la Vierge (15 août), aux Trois Hiérarques (30 janvier) et à Saint Panteleimon (27 juillet). Il existe également une petite chapelle dédiée aux Saints Apôtres (30 juin). L’église était soutenue par des colonnes de style byzantin, décorées de feuilles d’acanthe, dont une partie est éparse dans le monastère. Plus généralement, on trouve partout des morceaux de marbre datant de l’époque byzantine, même si la forme du monastère est désormais bien différente.

L’église est entourée des cellules des sœurs et d’annexes, tandis que le visiteur peut encore distinguer les traces des murs de fortification qui protégeaient Paliani. Paliani possède également la très vieille église byzantine d’Agios Ioannis (Saint Jean) décorée de fresques du XIVe siècle. À l’intérieur du monastère, il existe un musée où sont exposés des icônes, des reliques et des livres d’une grande valeur historique et archéologique. Le monastère est ouvert au public du lever au coucher du soleil.

  • Situation: Venerato