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En un clin d’œil

Zakros est le quatrième plus grand palais minoen de Crète après Knossos, Phaistos et Malia. Son port était un point de commerce important avec l’Orient. Les marchandises telles que l’ivoire, la faïence, le cuivre, découvertes parmi les ruines du palais attestent de ce commerce. Placé dans un endroit stratégique, dans une baieprotégéeà l’extrémité de la côte orientale de la Crète, le palais remplissait des fonctions administratives, religieuses et commerciales et la cité Zakros s’étendait autour. Il comporte deux phases de construction principales : un premier palais avait été édifié vers 1900 avant Jésus-Christ puis détruit,tandis que le nouveau fut construit vers 1600 avant Jésus-Christmais égalementdétruit,comme tous les autres palais minoens en 1450 avant Jésus-Christ, pour être finalement abandonné.

Visite et curiosités

Réparti sur une superficie dépassant 8000 m², à la sortie de la fameuse Vallée des Morts, le palais de Zakros était ordonné de la même façon que les autres grands palais minoens avec l’entrée principale du côté Est, tandis que la deuxième entrée, située côté nord-est, était accessible par une rue pavée venant du port. Une rampe à gradins descend vers la porte nord-est et mène à la cour centrale, laquelle constitue le noyau de l’ensemble du bâtiment et le lieu où se déroulent les cérémonies rituelles. Elle était entourée de façades somptueuses et de portiques flanqués de piliers soutenant des terrasses, dontfaisait face un autel, situé sur le côté nord-ouest. Afin que vous puissiez saisir la taille et l’importance de Zakros à l’époque minoenne, le palais, d’au moins deux étages, comportait un grand nombre de pièces, environ 300,ayant diverses fonctions.

L’aile ouest du palais abritait le lieu de culte le plus important et comprenait une grande salle hypostyle, soutenue par des colonnes, identifiée comme la « Salle des Cérémonies »,dont l’accès se faisaiten traversant un puits de lumière de forme carrée. Elle comprenait également un polythyron dont une porte donnait sur la « Salle des Banquets », ainsi nommée en raison du grand nombre d’amphores, de cruches et autres récipients à boire découverts sur le sol. La partie ouest de l’aile était occupée par le sanctuaire, composé de onze salles de dimensions diverses, dédiées au culte. Le sanctuaire principal était une petite pièce – non accessible au public- bordé d’une console en pierre servant à déposer des objets. À proximité, se trouvait un bassin lustral et, au sud, se trouvaient d’autres pièces annexes, identifiées comme étant un atelier de tailleur de pierre, un entrepôtet le trésor. Plus à l’ouest, sont conservées les archives où furent découvertes des tablettes d’argile rédigées en écriture linéaire A, rangées dans des coffres et disposées sur des étagères en argile.

L’aile orientale abritait les « appartements royaux » et le centre administratif. Séparée de ceux-ci par un portique, se trouvait une vaste salle dite « Salle de la Citerne ». L’aile sud abritait un ensemble d’ateliers de fabrication de parfums et de petits objets de faïence, cristal fin et autres matériaux précieux. L’aile nord desservait un grand escalier menant à l’étage supérieur et comprenait les « magasins des appartements royaux », des bains et une vaste pièce accessible par un couloir, identifiée comme étant la cuisine et servait probablement de réfectoire.

Points d’intérêt

Le trésor, unique pièce dans le monde minoen à avoir été trouvé intact, ce qui a permis de recueillir de remarquables chefs d’œuvre de vases sacrés ainsi que de belles découvertes mises au jour par les fouilles réalisées par l’archéologue grec Nikolaos Platon. La plupart d’entre elles sont exposées au Musée Archéologique d’Héraklion.

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  • Accessible aux personnes handicapées: OUI
  • Téléphone: +30 28430 26897
  • Courriel: efalas@culture.gr

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