Grotte « Oxo Latsidi » | Locations

Grotte « Oxo Latsidi »

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Cette grotte se trouve au lieu-dit Patelia, à un kilomètre environ au nord-ouest du village Sitanos, à quelques mètres au sud de la route. À une altitude de 610 mètres environ, elle est creusée dans du calcaire jurassique.

Plus au nord, on trouve des phyllites du Permo-Trias, qui apparaissent plus rarement au sud-ouest de la grotte, tandis que de petits volumes de dolomites du Trias sont présents vers le nord-ouest et le sud-est. Le village Sitanos est bâti au point de contact des phyllites et de l’Éocène flysch.

L’entrée de la grotte est au point de contact du calcaire et des phyllites. Les habitants de la région connaissaient les cinquante premières mètres de la grotte. P. Faure fut le premier à l’explorer intégralement le 26 juillet 1967. Quelques jours plus tard (en août 1967), E. Platakis et I. Tsifetakis la cartographièrent (dans ses grandes lignes) et l’étudièrent. C’est une galerie oblongue d’environ 360 m.

L’entrée est horizontale et mesure 1,30 x 1,25 m. S’ensuivent une descente abrupte de 3,20 m puis une salle inclinée d’une longueur de 34 m, d’une largeur de 16 m et d’une hauteur de 2,5. Le sol en escalier est jonché de rochers et de sédiments. Vers la droite se trouve une salle d’une longueur de 32 m dont les parois sont couvertes de substrat rocheux. Une étroite galerie orientée vers le sud-est et longue de 330 m part de la partie sud-est de la première salle. Elle a une largeur de 2 à 8 m (en certains endroits, le passage praticable n’est large que de 0,8 m), tandis que la hauteur dépasse parfois 3 m mais n’est parfois que de 0,5-1,5 m.

De nombreux rochers se trouvent sur le sol. Il y a des bassins d’eau et de petits lacs peu profonds en plusieurs endroits. La stillation est importante dans certains secteurs. Il y a de petits écoulements d’eau par endroit, plus importants à la fin de la galerie avec un flux d’environ 6-8 m3 /24h. L’écoulement disparait entre des cailloux et du sable. Des traces d’écoulements, importants pour les plus anciens et faibles pour les plus récents, apparaissent tout le long de la galerie et datent de périodes pluvieuses.

Cela signifie que la grotte était autrefois le lit souterrain d’une rivière active qui se trouve aujourd’hui en fonctionnement limité. C’est la raison pour laquelle la grotte possède un très pauvre décor naturel. Une stalagmite rompt quelque peu la monotonie. Les stalactites sont nombreuses mais petites et mamelonnées pour la plupart. En plusieurs endroits, on observe de petits piliers et des dépôts calcaires blanchâtres et humides sur les parois.

Jusqu’au tiers du parcours, l’humidité relative de l’air est de 99%. Elle augmente ensuite pour atteindre 100%. La respiration devenant donc difficile, il n’est pas recommandé de rester longtemps dans la grotte. Le sol est plat par endroits et incliné ailleurs, sur une descente de 2-4 m. Le fond de la galerie se trouve environ à 35 m sous le niveau de l’entrée. Oxo Latsidi est l’une des plus grandes grottes de la Crète. Elle est très intéressante du point de vue géologique et spéléologique. Elle pourrait et devrait être mise en valeur pour faciliter les chercheurs et les visiteurs qui apprécient les longs parcours souterrains.