Grotte « Megalo Katofygi » | Locations

Grotte « Megalo Katofygi »

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On atteint la grotte après une ascension de 45 minutes au nord-ouest du village de Tourtouli (désormais Agios Georgios), près de Sitia. L’altitude est de 450 m. La grotte est creusée dans du calcaire jurassique. Abondamment décorée, elle mérite d’être exploitée.

L’entrée a une largeur totale de 3,2 m. Elle se divise en deux parties et se compose de rochers imbriqués. Une petite doline se trouve devant l’entrée. On descend dans la première salle par un passage abrupt sur 3,5 m qui s’étend de l’entrée au point (a). La salle a une longueur de 24 m et une largeur maximale de 12 m. Elle est divisée en deux parties par une longue série de piliers. On pénètre dans la deuxième partie par un passage bas et étroit.

Juste à droite, on voit une belle plateforme sur laquelle se trouve un petit bassin, tandis que les murs sont couverts d’un riche substrat rocheux. Dans la partie droite de la salle, il y a une grande série de colonnes. Au fond à gauche, les parois sont joliment décorées. On pénètre par un passage dans la deuxième salle (B) d’une longueur de 42 m et d’une largeur maximale de 11 m. Sur sa partie droite se trouve une plateforme très abondamment décorée.

Quatre pièces (b, c, d, e) s’ouvrent sur cette salle. Trois étroits passages entre les colonnes conduisent à la pièce (e). Une étroite descente sur la partie droite de la pièce mène à un assez grand lac (réserve d’eau), auquel seules les personnes dûment équipées et qualifiées pourront accéder. Le parcours total à l’intérieur de la grotte est de presque 100 m.

À courte distance de Megalo Katofygi se trouve Mikro Katofygi, une grotte très importante du point de vue archéologique. Elle possède au début une petite salle et une galerie inclinée de 40 m sur la gauche, de bassins, des piliers très spectaculaires et une abondante décoration sur les parois. On observe dans le fond une étroite fissure et un passage abrupt de 6-7 m qui mène probablement à une autre salle. Des ossements d’hommes et d’autres mammifères ont été trouvés dans la grotte.