Monastère d’Agarathos | Locations

Monastère d’Agarathos

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Le monastère d’Agarathos est dédié à la Vierge et se trouve sur une colline rocheuse entre les villages de Sgourokefali et de Sambas, à 23 kilomètres d’Héraklion.

Bien que la date de sa fondation ne soit pas précisément établie, il est considéré comme l’un des plus anciens monastères de Crète et pourrait avoir été fondé durant la seconde période byzantine. Petit monastère à l’origine, il commença au milieu du XVIe siècle à être fortifié et prendre l’aspect d’un fort, dont subsistent aujourd’hui les deux portes et les bâtiments à plafond vouté des anciennes étables.

Sous la domination vénitienne, il fut un foyer d’enseignement et révéla d’importantes personnalités ecclésiastiques, comme Kyrillos Loukaris, Meletios Pigas ou Silvestros Kris. Il joua également un rôle déterminant sous l’occupation ottomane puisqu’un corps révolutionnaire s’y constitua et résista bravement contre l’ennemi. Fort logiquement le monastère connut alors une période de déclin qui dura jusqu’à la révolution de 1821, lorsque les Turcs massacrèrent les moines et incendièrent les bâtiments. Une école fut à nouveau créée après 1860, tandis que le monastère fut un refuge de combattants pendant la révolution de 1866.

L’église fut reconstruite en 1894 et une nouvelle période de prospérité débuta après la fin de l’occupation ottomane. Ces dernières années, de jeunes moines instruits, diplômés d’établissements universitaires, se sont installés dans le monastère et lui ont redonné son rayonnement de jadis.

  • Situation: Thrapsano