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En un coup d’œil

Le Dikteon Andron est l’une des grottes les plus impressionnantes de Crète, elle se situe sur le versant nord de la chaîne de montagne Dikti, à l’altitude de 1025 m.

Les recherches archéologiques ont démontré que pendant une longue période, à partir d’environ 1800 av. J.-C. et jusqu’au VIIe siècle av. J.-C., la grotte a été un des lieux de culte les plus importants de Crète, où des pèlerins venaient de très loin pour rendre hommage à la divinité et lui apporter leurs offrandes.

Itinéraire et curiosités

Depuis l’Antiquité, Dikteon Andron est traditionnellement considéré comme la grotte où Rhéa se serait cachée pour donner naissance à Zeus. La chèvre Amalthée allaitait Zeus, elle était une Nymphe selon une autre légende, tandis que les Curètes couvraient les pleurs de l’enfant par le son de leurs armes et de leur danse déchaînée.

La superficie totale de la grotte est d’environ 2200 m², elle est traversée par un parcours touristique de 250 m.

À l’entrée de la grotte, le visiteur voit un vestibule à droite et une grande salle devant lui. Le vestibule est de 42 mètres de longueur totale, de 19 mètres de largeur maximale et de 6,5 mètres de hauteur maximale.

Le culte a probablement commencé au début de l’époque minoenne (2800 – 2300 av. J.-C.), même si on a trouvé des traces d’une présence humaine antérieure dans le vestibule. Les découvertes principales appartiennent cependant au milieu l’époque minoenne (1800 av. J.-C.) et aux périodes ultérieures, puisque la grotte était fréquentée pendant de longs siècles. Son utilisation a continué sans interruption jusqu’à la période géométrique (VIIIe siècle av. J.-C.) et la période orientalisante-archaïque (VIIe – VIe siècles av. J.-C.). Les trouvailles indiquent que la grotte était visitée même à l’époque romaine. Les fidèles y déposaient de nombreuses offrandes votives, telles que des statuettes d’êtres humains, de dieux et d’animaux, des doubles haches, des armes, etc.

À ne pas rater

Au fond à gauche de la grande salle de la grotte, se trouve une petite chambre dont le renfoncement est considéré comme le lieu de naissance de Zeus. Une autre chambre se situe à droite, elle est beaucoup plus grande et divisée en deux parties. Dans la première, le visiteur trouve un lac qui a d’habitude de l’eau toute l’année, et dans la seconde, on voit une grande stalactite spectaculaire, appelée « manteau de Zeus ».

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