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Héraklion

Héraklion est la plus grande ville de Crète, chef-lieu de l’île et destination idéale pour une city break. Elle est également un des plus grands centres urbains de Grèce, centre du commerce et de l’innovation, siège de l’Institut de technologie et de recherche et de plusieurs facultés de l’Université de Crète, de l’hôpital universitaire, etc.

Handakas historique, le Grand Fort, se développa de façon anarchique au 20ème siècle, perdant ainsi certains éléments de physionomie particulière. De nos jours, des efforts systématiques sont consentis afin que la ville d’Héraklion récupère son ancienne aura, grâce à d’importants projets. Héraklion accueille le plus grand aéroport de Crète. Ici, des millions de visiteurs entament leur voyage dans la civilisation minoenne, partant du célèbre palais de Cnossos. Ils font la connaissance de la tradition et de la culture crétoises, savourent le soleil et la mer, rencontrent la célèbre gastronomie et l’hospitalité crétoise. Héraklion, d’ailleurs, est une des rares villes du monde entier à avoir reçu le sceau de l’UNESCO pour la gastronomie créative, en 2023.

Ici se trouve également le plus grand port de Crète et une des plus importantes étapes des croisières, pour toute la Grèce.  

Un des monuments les plus caractéristiques d’Héraklion, le Koulès (le fort vénitien) qui date du 16ème siècle, surplombe l’entrée du port. Les célèbres Liontaria, ou « fontaine Morosini », sont le lieu de rencontre des gens du pays mais aussi des touristes, situés au cœur du vieux-Héraklion, à proximité de l’église de Saint-Titus et de la Loggia vénitienne.

Les musées d’Héraklion et, en premier, le musée archéologique de la ville, présentent un intérêt particulier. Le musée archéologique réunit quelques-uns des trésors les plus importants de la civilisation minoenne, aussi bien de Cnossos -qui se trouve à quelques kilomètres de la ville – que de Phaistos, Malia et autres.                     

Héraklion est entouré d’énormes murailles vénitiennes qui permirent à la ville de résister au siège des ottomans pour vingt-cinq années entières, avant de « tomber » entre leurs mains suite à une trahison. Sur la muraille sud se dresse le bastion de Martinego où se trouve également la tombe du grand auteur Crétois, Nikos Kazantzakis.

Ville cosmopolite et commerçante, Héraklion est animé de jour comme de nuit : les gens du pays et les touristes se baladent dans le centre de la ville qui est consacré aux piétons, font des achats, prennent un café et savourent les suggestions gastronomiques qui sont offertes à profusion. Connues pour leur animation, la vie nocturne, les beach bars et leurs belles plages de sable, d’autres destinations à proximité, sont Chersonisos, Malia, Agia Pelagia et bien d’autres. Ici, le Sud est à l’honneur, comptant des destinations telles que Matala, Lentas, …           

La préfecture d’Héraklion est également le site de la plaine la plus fertile de l’île, la célèbre plaine de Messara, où sont cultivés des produits maraîchers, des oliviers, des vignes et bien d’autres.

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