Vacances en Famille

LA CRETE, SA BEAUTE NATURELLE, SES EAUX PEU PROFONDES, SES CRIQUES DE SABLE FIN, SES PLAGES ACCESSIBLES, SES PARCS A THEME, SA CULTURE ET SON HISTOIRE SONT PROPICES A DE MULTIPLES ACTIVITES POUR DES VACANCES EN FAMILLE INOUBLIABLES.

Un séjour Agréable

Pour ceux qui voyagent avec des enfants en Crète, les hôtels de premier choix ou les campings équipés proposent des services et un accueil de haute qualité. Les hôtels avec piscine comprennent souvent une pataugeoire ou un petit bassin pour les enfants, sous la surveillance constante des maîtres-nageurs. En plus d’offrir des menus pour les enfants, les hôtels emploient également des animateurs pour les divertir avec des jeux et des tours de magie pendant que les parents peuvent apprécier un verre au bar.

La plupart des hôtels de luxe en Crète proposent des cours de natation donnés par des professionnels qualifiés, des cours de sports nautiques et ils sont équipés de terrains de basketball et de football, ainsi que de courts de tennis. Un service de garderie est aussi mis à disposition et la plupart des hôtels peuvent vérifier la sécurité enfant des chambres si les parents le désirent, afin d’assurer un séjour en toute sécurité pour toute la famille.

Plages

La mer est un véritable paradis pour les enfants qui peuvent jouer, courir et se rouler dans le sable à qui mieux mieux. Ils s’y font des amis et ressentent les bienfaits de la nature. La Crète possède de nombreuses plages de sable sûres et adaptées aux familles avec enfants : elles sont bien entretenues, bien équipées, calmes, surveillées par des sauveteurs et situées à côté des installations touristiques.

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LA CANEE

Au sud de La Canée, les petits s’amuseront sur les plages de sable aux eaux peu profondes, telles que Frangokastello, Paleochora, Elafonissi et Falassarna. Au nord, à l’abri du vent du nord, de nombreuses plages magnifiques s’offrent aux familles  Marathi, Chrissi Akti et Kalivaki à Georgioupolis.

RETHYMNON

Dans la préfecture de Réthymnon, les enfants peuvent se baigner et jouer sur les belles plages de Plakias et de Damnoni sur la côte sud. A l’abri du vent, les plages de Bali et de Panormo sur la côte nord sont également idéales.

HERAKLION

De plus, les environs d’Héraklion recèlent un grand nombre de plages très appréciées des familles locales ; Keratokambos et Tsoutsouras sont les deux plus populaires de la côte sud. Les plages bien équipées d’Agia Pelagia, de Gouves, de Chersonissos et de Stalida sur la côte nord promettent aussi une baignade agréable et des moments d’amusement aux petits.

LASITHI

Dans la préfecture de Lassithi, près d’Agios Nikolaos dans la baie de Mirambello, plusieurs plages cachées sont parfaites pour les enfants, bien que les plages de Makrigialos, de Kouremenos et de Chiona, plus grandes, aient également leur charme.

EXCURSIONS EN MER

Les familles ont le choix entre de nombreuses façons de découvrir les régions côtières de la Crète. De petits bateaux emmènent quotidiennement les visiteurs sur les plus célèbres plages reculées de l’île, dont, entre autres, Balos, Preveli et les plages aux alentours de Sfakia.

La plupart de ces excursions se font à bord de bateaux à fond de verre permettant d’observer la vie sous-marine. De quoi remplir la tête des enfants de magnifiques souvenirs ! Particulièrement vivantes, ces visites s’accompagnent de musique et d’activités diverses à bord. Généralement, le repas est fourni. Sur les plages bien équipées, il est possible de louer des pédalos pour aller explorer les beautés de la côte à proximité ou pêcher, tout en se divertissant avec les enfants.

Activités pour le Plaisir

L’île est dotée d’un certain nombre de musées et de lieux proposant régulièrement des visites guidées destinées aux jeunes visiteurs. Cependant, d’autres activités scientifiques sont ouvertes aux enfants certains jours, comme la visite de l’observatoire de Skinakas où les enfants peuvent utiliser le télescope pour contempler les étoiles. En outre toutes les villes crétoises sont équipées de parcs dans lesquels les enfants peuvent jouer, faire connaissance et s’amuser en toute sécurité pendant que les parents prennent un verre sous les arbres.

Les enfants peuvent s’amuser dans l’un des quatre parcs aquatiques de l’île. Ces parcs proposent une variété d’attractions allant de la balade paisible sur les « rivières paresseuses » aux toboggans spectaculaires et aux « trous noirs ». Les enfants peuvent jouer autant qu’ils le veulent et se faire des frayeurs dans les attractions à sensation, sous l’œil attentif des sauveteurs.

L’île compte également un grand nombre de lieux où les enfants peuvent s’amuser, comme des centres de paintball, des kartings et des parcs d’attractions. Dans les zones touristiques, certaines entreprises privées proposent des programmes d’activités spécifiquement dédiés aux familles avec enfants. Des navires pirates partent quotidiennement des ports de Réthymnon et de Chersonissos pour conquérir les zones côtières de l’île. Les animateurs, déguisés en pirates, organisent des jeux et des compétitions à bord du navire.

D’autres activités amusantes sont à faire sur toute l’île : petits trains, bus à impériale ouverts, labyrinthes… Dans certains endroits, des personnes déguisées en anciens Minoens accueillent les enfants et proposent des plats minoens à déguster, ainsi qu’un spectacle faisant revivre les coutumes minoennes. Des studios permettent de prendre des photos avec des anciens costumes grecs devant un paysage authentique du pays.

LA CANEE

A La Canée, les familles peuvent visiter le parc botanique qui abrite des centaines d’arbres fruitiers, des herbes, des plantes aromatiques et thérapeutiques et des plantes utilisées dans les cosmétiques. Les chemins vous conduisent à un lac peuplé d’animaux aquatiques et la visite dure environ deux heures. Il existe de nombreux élevages d’autruches en Crète. A Kourounes, dans la région de Mirambello, un parc inhabituel héberge des perroquets du monde entier.

Un musée important est les expositions du musée maritime de La Canée présentent l’histoire de la navigation en Grèce. L’une des grandes attractions du musée est le navire Minoa, conservé dans un bâtiment annexe, à la « porte du sable ». Il s’agit d’une copie fidèle d’un navire minoen, construite sur la base des informations obtenues à partir des vases et des inscriptions datant de l’époque minoenne. Durant les Jeux olympiques de 2004, ce navire a suivi la flamme olympique jusqu’au Pirée.

A La Canée, les familles peuvent profiter du calme et de la tranquillité dans le jardin municipal qui dispose d’un cinéma en plein air l’été et d’un café agréable. Le jardin a été conçu en 1870 et il est toujours source d’amusement pour les petits qui peuvent jouer, nourrir les canards et observer les animaux.

RETHYMNON

A Réthymnon, les enfants se réunissent dans le square Mikrasiaton pour faire du roller, jouer au football ou tout simplement faire du vélo. Il n’y a pas d’ombre dans le square, il est donc conseillé de se détendre dans le jardin municipal pendant les heures où le soleil est le plus fort, à l’ombre des arbres. Les enfants peuvent y jouer en toute sécurité et observer les animaux.

HERAKLION

Les sites archéologiques les plus importants de Crète sont à visiter en famille. Le musée archéologique d’Héraklion présente les objets découverts dans les anciens grands palais minoens. Le palais de Knossos est à visiter après le musée archéologique. Dans ce palais, les enfants seront profondément impressionnés par la salle du trône et ravis de voir où le Minotaure, figure de la mythologie grecque, est né et comment il a été tué par Thésée.

Le musée historique d’Héraklion est le meilleur endroit pour faire découvrir aux enfants l’histoire de la Crète dans toute sa complexité, depuis les premiers siècles du christianisme jusqu’aux temps modernes. Outre une chasse au trésor qui aide les enfants à apprendre en s’amusant, le musée propose diverses représentations de batailles, ainsi que des documents visuels et des enregistrements sonores des bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Le musée d’histoire naturelle est à ne pas manquer avec les enfants, qui peuvent y observer les mystères de la nature d’une manière originale et instructive. Y sont exposés des animaux et des plantes de l’est de la Méditerranée et, plus particulièrement, la copie d’un type de dinosaure trouvé sur l’île. La section « découverte » destinée aux enfants présente des fossiles trouvés dans le sable. Les enfants peuvent jouer au « camping » et « ramer sur le bateau d’un pêcheur ». Ils découvrent ainsi de façon ludique les écosystèmes méditerranéens. Le musée est équipé d’un simulateur de tremblement de terre qui permet au visiteur de sentir la puissance des séismes les plus forts ayant secoué la planète à travers l’histoire. Le musée propose également une série d’expositions sur une variété de sujets, comme les dinosaures ou les jeux de lumière mystérieux.

Outre les sites archéologiques et musées, tous les enfants devraient visiter l‘un des aquariums haut de gamme les plus grands est le Cretaquarium Thalassocosmos à Gournes. Lors de la visite, les enfants observent des centaines d’espèces vivant dans la mer Méditerranée, réparties dans une soixantaine de grands bassins conçus de façon à recréer les fonds de la mer de Crète. Les requins, notamment, sont fascinants. Les enfants peuvent même toucher certains animaux dans des bassins ouverts spéciaux et utiliser le matériel fourni (stéréoscopes et microscopes) afin de mieux comprendre la vie sous-marine et ses écosystèmes. A côté de l’aquarium, une exposition privée traite des dinosaures.

Un idéal se terminant à une journée mouvementée, est une visite à le plus grand parc à Héraklion est le parc Georgiadis. Doté d’un terrain de jeux, il fait le bonheur des petits, mais également des grands qui peuvent profiter des bancs et d’un petit café pittoresque. Ces dernières années, de nouvelles aires de jeux pour enfants ont été construites le long de l’avenue côtière d’Héraklion qui longe le bord de mer. On y trouve également des cafés, des terrains de jeux, ainsi que des pistes cyclables et des skateparks.

 

LASSITHI

A Elounda, les familles peuvent prendre un petit bateau pour se rendre sur l’île forteresse de Spinalonga, où une visite guidée explique l’histoire de l’îlot, autrefois forteresse, puis léproserie. Le voyage en bateau comprend souvent une baignade dans l’une des belles plages à proximité et des activités amusantes sont organisées à bord.

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Connectez – vous avec la Nature

ECOTOURISME

Les familles visitant la Crète ont la possibilité de faire connaître à leurs enfants un mode de vie traditionnel. Il existe une grande variété d’hébergements écotouristiques et de campings situés dans l’arrière-pays.

Le « retour à la nature » proposé par les hébergements écotouristiques est une expérience unique de tourisme alternatif pour petits et grands. Dans la plupart de ces endroits, les enfants peuvent suivre des leçons d’équitation et faire des excursions à cheval. De plus, les enfants et leurs parents peuvent faire des promenades sur les sentiers bien entretenus des centres écotouristiques ou faire du vélo sur les routes bien cartographiées.

Par ailleurs, des fermes ouvrent leurs portes pour que les enfants découvrent les animaux. Il est aussi possible de participer à des activités agricoles telles que la culture de légumes bio dans les potagers. Dans les villages voisins, les familles peuvent assister à des pièces de théâtre, à des concerts et participer à des fêtes locales et admirer les danses des Crétois.

Certains établissements écotouristiques proposent des cours de cuisine dans lesquels les enfants sont également les bienvenus. Les petits peuvent aussi découvrir la fabrication du vin, notamment au moyen de documentaires, et écouter les légendes et les mythes qui y sont liés.

RANDONNEE

Accompagnés d’adultes, les enfants peuvent découvrir quelques-uns des plus beaux endroits de la Crète et profiter de la marche dans un environnement naturel. Dans les familles crétoises, beaucoup d’enfants se promènent avec leurs parents dans des endroits faciles d’accès,

comme les célèbres gorges jumelles d’Astrakiano et de Kounaviano, près d’Héraklion. Dans un cadre agréable, entourés de piscines naturelles, d’arbres et de lieux où se reposer, les enfants ont la possibilité de découvrir la magie de la nature. D’autres gorges sont adaptées aux sorties en famille : les gorges d’Imbros à Sfakia, de Boriano et de Kydoni à Karanou, de Sirikariano, de Margaritsano, de Patsos, d’Agiofarago, de Spiliotissa à Houdetsi, de Richtis et de Kato Zakros.

Il est à noter que les clubs de spéléologie et d’autres organismes privés et qualifiés proposent des cours pour les enfants, permettant à ces derniers d’apprendre non seulement les techniques de l’alpinisme et de la randonnée dans les gorges, mais également la théorie et la pratique de la spéléologie, très appréciée des enfants passionnés par les grottes.

Environnement et Ecologie

ENVIRONNEMENT ET ECOLOGIE

L’environnement et l’écologie sont deux aspects pris très au sérieux en Crète. Chaque année, un certain nombre de clubs, d’associations et d’autres groupes organisent des activités éducatives pour les enfants et leurs familles.

A Réthymnon, à La Canée et à Messara, divers programmes ont pour but de sensibiliser le public quant à la protection des tortues marines qui pondent leurs œufs sur les plages de sable pendant les mois d’été. Les associations de protection de l’environnement, comme l’association de protection des tortues marines Archelon, emmènent les enfants observer les nids de tortues et les œufs tout juste éclos. Souvent, elles autorisent également à venir voir comment les tortues, malades ou blessées, sont relâchées dans leur habitat naturel une fois guéries.

Par ailleurs, d’autres institutions, telles que le musée d’histoire naturelle, organisent fréquemment des activités éducatives liées aux zones humides de l’île. Le nettoyage des plages fait aussi partie des activités bénévoles de ces organisations. Les enfants peuvent assister au moment excitant où les oiseaux sont remis en liberté. Grâce à toutes ces activités, les enfants entrent en contact direct avec la nature.

UN CLIMAT CLEMENT

Le climat en Crète est l’un des meilleurs d’Europe. Le beau temps dure toute l’année sur l’île, ce qui en fait une destination idéale pour les familles et les enfants.

La Crète se divise en deux zones climatiques : méditerranéenne au nord et nord-africaine au sud. La température de la mer ne descend jamais en dessous de 15 °C en hiver, surtout sur la côte sud.

L’hiver est doux, tandis que le printemps et l’automne sont tempérés et agréables et les vents frais venant du nord atténuent la chaleur estivale.

Transports

Des millions de visiteurs du monde entier viennent chaque année en Crète. Pour ceux qui n’ont pas de moyen de transport propre, un réseau d’autobus de luxe, efficace et peu onéreux, permet de se déplacer dans toute l’île. Les villes principales, Héraklion, Réthymnon et La Canée, possèdent aussi un réseau efficace de bus urbains. En outre, il est évidemment possible de louer une voiture ou un camping-car afin d’explorer l’île en utilisant le réseau routier moderne.

EN AVION

Les trois aéroports internationaux de l’île, à Héraklion, à La Canée et à Sitia, relient la Crète à des centaines d’autres aéroports internationaux. Les plus grandes compagnies low cost proposent des vols réguliers à destination de la Crète et les plus importantes compagnies aériennes internationales organisent des vols charters. La Crète est donc facilement accessible aux familles qui souhaitent y passer leurs vacances.

EN BATEAU

Les ports jouent également un rôle important. Des dizaines de ferries de luxe assurent des liaisons quotidiennes entre les trois ports de Crète, Héraklion, Réthymnon et La Canée, et le plus grand port de Grèce, le Pirée. D’autres itinéraires relient Héraklion aux Cyclades. Sitia, Agios Nikolaos et Kissamos sont reliés à Rhodes, Karpathos, Kassos, Cythère et Milos. Sur la côte sud, des lignes maritimes relient Gavdos à Sfakia, Loutro, Agia Roumeli, Paleochora et Sougia.

Sécurité

Un autre atout important de la Crète pour les familles qui veulent y passer leurs vacances est le sentiment général de sécurité qui règne sur l’île. La Crète a un très faible taux de criminalité et garantit un séjour paisible à ses visiteurs.

 

SOINS DE SANTE

Le sentiment de sécurité est encore renforcé par le grand nombre de dispensaires bien équipés, gérés de façon efficace et ouverts dans toute la Crète 24 h/24 et 7 j/7. Les grandes villes disposent d’hôpitaux, dont les plus grands se situent à Héraklion, et des cliniques privées proposent leurs services sur toutes les îles du sud de la Grèce. En outre, dans les principaux villages, des dispensaires de campagne prodiguent les soins de base.

ANIMAUX SAUVAGES

l’île ne recense aucun animal dangereux. La Crète est en effet dépourvue d’ours, de loups ou d’autres grands mammifères, et de serpents venimeux potentiellement dangereux pour les humains et qui peuplent le reste de la Grèce. Selon la légende, Hercule, par respect pour Zeus né en Crète, aurait nettoyé l’île de tous les animaux « nuisibles et toxiques ». Une légende plus tardive affirme qu’il s’agit de l’œuvre de l’apôtre Paul qui, durant les deux années qu’il a passées en Crète, a béni l’île et banni tous les animaux dangereux. Cela vaut également pour la mer : la baignade en Crète, comme partout ailleurs en Méditerranée, est totalement sûre. Par conséquent, il est possible de dormir à la belle étoile en toute sécurité.