Tourisme de Plongée Sous-Marine

LA CRETE EST UNE DES DESTINATIONS DE VACANCES LES PLUS POPULAIRES AU MONDE.

Entourée d’eaux cristallines, elle est un paradis au cœur de la Méditerranée. C’est au début des années 1990 que le tourisme de plongée sous-marine a fait ses premiers pas timides dans notre pays. Le plus grand nombre de centres de plongée sous-marine et de centres de formation se trouve en Crète, à Corfou et à Athènes – Pirée.

Les mers grecques sont un des sites archéologiques les plus importants. En effet, dans les fonds marins se trouvent des cités immergées, des établissements préhistoriques côtiers, des tours, des épaves de navires, d’anciens ports. Selon la littérature, une des entreprises les plus remarquables de localisation et de découverte d’épaves en Grèce a été menée par le célèbre explorateurs Français Jacques-Yves Cousteau et son navire, le Calypso.

En 1975, le ministère des affaires étrangères et l’Office du tourisme grec (EOT) ont invités Cousteau en Grèce pour qu’il y réalise des films au sujet de la « Recherche de l’Atlantide ». Des archéologues Grecs ainsi qu’une grande équipe de l’Institut de recherche des antiquités marines (IENAE), nouvellement constitué, participaient à la mission.

Les recherches de Cousteau se sont déroulées dans plusieurs régions, dont la Crète : Héraklion, les îles Dia et Pseira, Cavo Sidero et la baie d’Agia Pelagia. Les trouvailles de la mission étaient particulièrement importantes, incluant des renseignements sur le néolithique, l’Antiquité et arrivant jusqu’à la 2e guerre mondiale. La petite île de Dia, inhabitée, située en face d’Héraklion, fut le site de la découverte de quatre épaves de l’Antiquité, d’ancres vénitiennes et d’un port sous-marin datant de 3 000 ans.

Une des découvertes les plus importantes était l’épave du vaisseau amiral « La Thérèse », de la flotte française, qui avait coulé il y 344 ans. Les secrets du navire demeuraient au fond pendant des siècles, jusqu’à 1976 où Jacques-Yves Cousteau et son équipe (à laquelle participaient des plongeurs crétois) en ont récupéré 129 objets d’usage quotidien dont des pièces de monnaie mais aussi du matériel de guerre (principalement, des bombes). Mais, ce qui les a amenés à identifier l’épave comme étant La Thérèse était un canon de bronze portant l’emblème de Charles IX de Frances et les objets personnels du duc Navaille. Plusieurs des objets trouvés sont actuellement gardés au fort « Koulès » au port d’Héraklion ainsi qu’au Musée historique de Crète.

Il convient de signaler que selon la législation en vigueur en Grèce, le Service archéologique dispose de la possibilité d’engager le moindre mètre carré de mer et d’autoriser la plongée sous-marine dans certains sites précis et limités en étendue et en nombre. En outre, selon l’article qui porte sur la protection juridique et la gestion maritime, l’éphorie des antiquités maritimes qualifie d’historique toute épave de plus de 50 ans et la plongée sous-marine est interdite dans un rayon de 300 mètres autour de celle-là.

Toutefois, la plupart des plongeurs ne sont pas d’accord avec cette décision et demandent à l’éphorie des antiquités maritimes d’indiquer quelle partie de la mer et du fond constitue un site archéologique et de permettre aux amateurs de l’élément marin et de la vie qu’il recèle d’accéder librement au reste. Mais, au-delà des cités immergées, le simple nageur peut facilement constater la beauté du fond marin et la richesse de la vie marine dans la majorité des plages de Crète.

Sites où la plongée sous-marine est autorisée

Plusieurs centres de plongée sous-marine opèrent en Crète (principalement dans la partie nord de l’île) et sont au service des plongeurs de toute catégorie, à tout moment de l’année, en toute sécurité et avec le sens de la responsabilité. En Crète méridionale, la mer Libyenne et ses eaux cristallines et transparentes toute l’année présentent une richesse remarquable de vie marine ainsi qu’un relief sous-marin des plus intéressants en Méditerranée. Explorez le monde sous-marin de Crète qui compte une multitude de site de plongée sous-marine.

Chania : Le long de la côte de la baie de Megalos Sfakos jusqu’à la baie Afraton

Réthymnon : Le long de la côte Koriakou et dans la partie ouest de Panormos

Héraklion : Le long de la côte de la baie Fodele, au cap Chersonissos, au nord de Gournes, au cap Dakori

Lassithi : Le long de la côte, à une distance de 500 m, à l’est de Panagia

 

Appellations de sites

Chania : Spilaio Elefanton (Grotte des éléphants), Spilia tou Theou (Grotte de dieu), Paralia Koutala (plage Koutala), Île Kargia, Paralia (plage) Ombrogialos, Faros (phare) Wall, Vretaniko Navagio (épave britannique), Nisida (petite île) Marathi.

Réthymnon : akti (côte) Karavos, région de Kefala

Héraklion : Spilaio (grotte) El Greco, Yfalos (récif) El Greco, Mononaftis, Akrotirio (cap) Stavros, Magali Angyra, Galazio Spilaio (Grotte bleue), Île Dia, Kori, Agios Georgios, Agia Varvara, Limani (port) Sisi, Koilada (vallée) aux Ancres, Milatos

Lassithi : Agios Nikolaos, Elounda

Entre Agios Nikolaos et Elounda, il y a le récif Nikolos où les plongeurs peuvent observer la tortue Caretta caretta et les gymnovranchia (une espèce d’escargot marin). Aussi, les plongeurs plus chevronnés pourront admirer le « wall » (le mur), un rocher abrupt dont le flanc vertical présente une superficie de plusieurs dizaines de mètres. Dans le fond de la plage qui se trouve juste en face des vestiges de l’ancienne Itanos, se trouve une ancienne cité entière et, grâce à votre masque, vous pourrez admirer cette belle image ! Les amateurs de la plongée sous-marine adoreront cette plage.

ENTREPRISES

CRETA'S HAPPY DIVERS

Location: Elounda Beach Hotel, Agios Nikolaos
Telephone: +30 28410 41850

CRETA'S HAPPY DIVERS

Location: Coral Hotel, Agios Nikolaos
Telephone: +30 28410 82546

PELAGOS

Location: Minos Beach Hotel, Agios Nikolaos
Telephone: +30 28410 22345

DIVERS CLUB

Address: Marineli 12, Iraklion
Telephone: +30 2810 243604

PERVOLARAKIS

Address: Platia N. Foka 10, Iraklion
Telephone: +30 2810 241408

MEERESAKTIVITATEN

Location: Leoforos Iroon Polytechniou, Kissamos
Telephone: +30 28220 24248

HIPPOCAMPUS DIVE CENTER

Location: Bali Milopotamou, Rethymno
Telephone: +30 28340 94193

PHOENIX DIVE CLUB

Location: Plakias, Rethymno
Telephone: +30 28320 31335

PSAROS SPORT

Address: Arkadiou 58, Rethymno
Telephone: +30 28310 55577

VAI SCUBA DIVING CLUB

Location: Achladia Ac, Sitia
Telephone: +30 28430 71543

BLUE ADVENTURES DIVING

Address: Akti Tompasi 26, Chania
Telephone: +30 28210 28678

BLUE ADVENTURES DIVING

Address: Daskalogianni 69, Chania
Telephone: +30 28210 40608

TAUCHZNTRUM KRETA

Address: Akti Papanikoli 6, Chania
Telephone: +30 28210 93616

CORAL DIVING CENTER

Location: Anisaras, Hersonissos
Telephone: +30 28970 23282

CRETA MARIS DIVE CENTER

Location: Creta Maris Hotel, Hersonissos
Telephone: +30 28970 22122

OMEGA DIVERS

Location: Almyrida, Chania
Telephone: +30 28250 31412

ΚALYPSO ROCK'S PALACE DIVING CENTRE

Location: Karavos, Plakias, Rethymno
Telephone: +30 28320 31296

SCUBA CRETA DIVING CENTER

Location: Nana Beach Hotel, Hersonissos
Telephone: +30 28970 24915