Monde Souterrain

PROFITER DE LA NATURE EN CRETE

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Il y a des milliers d’années, les hommes vivaient dans des grottes, comme en témoignent les sculptures préhistoriques de la grotte Skordilakia près d’Asfendou. En outre, la tradition religieuse observée aujourd’hui dans les grottes, abritant aujourd’hui des chapelles caverneuses, est le fruit de l’évolution de la vénération des dieux antiques dans ces lieux.

A l’origine, les Minoens adoraient en effet leurs divinités majeures, comme Ilithyie, la déesse de l’enfantement, dans des grottes. Plus tard dans l’histoire, les grottes du mont Ida et du mont Dikta ont été vénérées en tant que lieux de naissance et d’éducation de Zeus, roi des dieux, les transformant en sites religieux importants. A l’époque byzantine, les grottes qui, selon la légende, ont hébergé des Saints, comme Saint Paul, Gérasime et Jean Xénos, sont devenues des lieux de rassemblement de communautés ascétiques importantes. De nombreuses pages de l’histoire crétoise ont également été écrites dans les grottes, comme les massacres des grottes de Melidoni, de Milatos, de Krionerida et de Tigani à Gramvousa.

De nombreuses grottes sont d’une très grande importance spéléologique et écologique. Certaines d’entre elles, dotées de riches décorations, sont ouvertes aux visiteurs : les grottes du mont Dikti près de Psychro, de Gerontospilios près de Melidoni et de Sfendoni près de Zoniana. Outre les grottes possédant une valeur religieuse ou historique, la Crète compte plus de 4 500 grottes et gouffres recensés, où les spéléologues expérimentés peuvent profiter de la faune et des décors. Le mont Stroumboulos près d’Héraklion, le géoparc de Sitia, le géoparc de Psiloritis et les alentours de Melidoni dans les Montagnes Blanches abritent un grand nombre de grottes et constituent des lieux idéaux pour les spéléologues.

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