365o

λόγοι να επισκεφθείς την Κρήτη όλο τον χρόνο
Ανακαλύψτε την Κρήτη

Χειμώνας στην Κρήτη

Η Κρήτη αποτελεί ιδανικό προορισμό για όλες τις εποχές του χρόνου. Χάρη στο εύκρατο κλίμα και το μοναδικό γεωγραφικό ανάγλυφο, το νησί συνεχίζει να προσελκύει επισκέπτες πέρα από την τυπική τουριστική σεζόν του καλοκαιριού. Τα βουνά, τα φαράγγια, τα μονοπάτια και η ίδια η φύση της Κρήτης συνθέτουν ένα αξεπέραστο σκηνικό που προκαλεί τον επισκέπτη να το εξερευνήσει.

Η Χλωρίδα της Κρήτης

Τις γιορτές των Χριστουγέννων και του Πάσχα τα χωριά γεμίζουν από ζωή, αναβιώνοντας πολλά έθιμα. Παλαιότερα, για να πάει καλά η χρονιά έπρεπε να κάνουν ποδαρικό στα σπίτια τα πρόβατα, ενώ ακόμη και σήμερα επιβιώνει το κρέμασμα στης σκιλλοκρεμμύδας στην πόρτα του σπιτιού ως σύμβολο αθανασίας, και της σφαγής του χοίρου. Αξίζει κανείς να παρακολουθήσει τη Θεία Λειτουργία σε μια αληθινή φάτνη με ζώα σε ένα σπήλαιο στα Χανιά, ενώ στο χιονισμένο οροπέδιο του Ομαλού στήνεται ένα μαγευτικό Χριστουγεννιάτικο χωριό.

Τα φρούτα, κυρίως εσπεριδοειδή, ευδοκιμούν σε πολλές περιοχές της Κρήτης. Φημισμένα είναι τα πορτοκάλια της περιοχής του Μάλεμε Χανίων (ΠΟΠ) όπως και της περιοχής του πεδινού Μυλοποτάμου, τα κεράσια Γερακαρίου, οι μπανάνες Άρβης και τα μήλα Οροπεδίου. Σήμερα έχουν αναπτυχθεί εναλλακτικές καλλιέργειες και τυποποίηση καινοτόμων προϊόντων, όπως τα φραγκόσυκα. Παραδοσιακά, σημαντικό ρόλο στο διαιτολόγιο των Κρητικών αλλά και στο εμπόριο είχαν τα σύκα και οι σταφίδες, που αποξηραίνονταν. Περιέχουν υψηλή ενεργειακή αξία και καταναλώνονται κυρίως τον χειμώνα.

Το τραχύ έδαφος της Κρήτης αποτελεί παράδεισο για όσους λατρεύουν τις off-road διαδρομές. Η οδήγηση σε φιδίσιους χωματόδρομους, στην κόψη απόκρημνων πλαγιών με απέραντη θέα στη θάλασσα, αποτελεί μοναδική εμπειρία, ένα μοναδικό τρόπο γνωριμίας με το άγριο φυσικό τοπίο. Στο νησί υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός επιχειρήσεων, που προσφέρει εξορμήσεις με τετρακίνητα «θηρία» στα πιο απίθανα μέρη του νησιού. Η διάσχιση των βουνών με μηχανές επίσης είναι ένα πολύ αγαπημένο χόμπι των  τοπικών συλλόγων μοτοσικλετιστών που επιδιώκουν να κατακτήσουν όλα τα δύσβατα σημεία του νησιού. Η ποδηλασία, είτε off-road είτε σε ασφάλτινες διαδρομές, αποτελεί επίσης ένα υπέροχο τρόπο εξερεύνησης του νησιού. Πολλές εταιρείες δραστηριοποιούνται στο συγκεκριμένο χώρο, ενώ υπάρχουν και δεκάδες σύλλογοι ποδηλατιστών. Ο Ποδηλατικός Γύρος της Κρήτης αποτελεί μια από τις διασημότερες διοργανώσεις ποδηλατικών αγώνων στο νησί και προσελκύει πολλούς επισκέπτες από όλο τον πλανήτη.

Πεζοπορία και Ορειβασία

Ο καλύτερος τρόπος για να εξερευνήσει κάποιος την Κρήτη όλες τις εποχές του χρόνου, είναι να περπατήσει πέρα από τα σημεία που φτάνει το αυτοκίνητο, να ακολουθήσει πανάρχαια καλντερίμια από την εποχή του Μίνωα, να μυρίσει τα βότανα στα πολυάριθμα φαράγγια, να ανέβει στις γυμνές κορυφές των ψηλότερων βουνών και να αγναντέψει το βαθύ μπλε του Κρητικού και του Λιβυκού Πελάγους στα πόδια του. Το διάσημο Ευρωπαϊκό μονοπάτι Ε4 καλύπτει ένα μεγάλο δίκτυο διαδρομών με τεράστια πολιτιστική, φυσιολατρική και ιστορική αξία. Διασχίζει την Κρήτη από τη δύση ως την ανατολή, δίνοντας στον πεζοπόρο τη δυνατότητα να γνωρίσει ένα ευρύ φάσμα τοπίων με πολύ μεγάλη ποικιλομορφία. Εκτός όμως από το Ε4, υπάρχει πληθώρα επιλογών, εξίσου σπουδαίων χαρτογραφημένων διαδρομών. Εκτός από τα πολλά ταξιδιωτικά γραφεία που προσφέρουν πακέτα πεζοπορίας, στο νησί τα τελευταία χρόνια δραστηριοποιούνται πολλοί πεζοπορικοί και ορειβατικοί σύλλογοι με αυξανόμενο αριθμό μελών. Πολύ συχνά μάλιστα διοργανώνονται σπουδαίοι ορεινοί αγώνες δρόμου, με τους γνωστότερους να είναι το Psiloritis Race και ο Μαραθώνιος της Σαμαριάς.

Χειμερινά Αθλήματα

Εκτός από τους Κρητικούς, ελάχιστοι επισκέπτες του νησιού γνωρίζουν και φαντάζονται ότι οι χιονισμένες κορυφές των Κρητικών βουνών, το χειμώνα, προσφέρονται για αθλήματα χιονιού. Όλοι οι ορειβατικοί σύλλογοι του νησιού διοργανώνουν πορείες και εκπαιδευτικές δράσεις, σχετικά με την ορειβασία στο χιόνι, κυρίως στα Λευκά Όρη και τον Ψηλορείτη. Η διάσχιση των βουνών, συχνά συνδυάζεται με διαμονή σε κάποιο από τα πολλά ορειβατικά καταφύγια του νησιού. Το ορειβατικό σκι, το συναρπαστικό χειμερινό άθλημα, που συνδυάζει τη μετακίνηση σε επιφάνειες καλυμμένες από χιόνι με τη χρήση χιονοπέδιλων, αποκτάει όλο και περισσότερους οπαδούς στο νησί. Δεν είναι λίγοι κι αυτοί που ανεβαίνουν τις ασπρισμένες βουνοκορφές για να τις κατέβουν με χιονοπέδιλα ή snowboard. Το snowkite αποτελεί ένα σχετικά νέο χειμερινό σπορ, που έχει διαδοθεί με γρήγορους ρυθμούς σε όλο τον κόσμο. Ο συνδυασμός αετού snowkite, παρόμοιου με αυτού του kitesurf, με χιονοπέδιλα δημιουργεί ένα από τα πιο συναρπαστικά αθλήματα με την Κρήτη να είναι ιδανικός προορισμός. Διάφοροι πρωταθλητές του αθλήματος έχουν κάνει snowkite στις κορυφές με φόντο τη βαθιά θάλασσα και έχουν ενθουσιαστεί με τις δυνατότητες διάδοσης του αθλήματος στο νησί.

Άνοιξη στην Κρήτη

Στην Κρήτη τίποτα δεν επαναλαμβάνεται. Οι τεράστιες μορφολογικές αντιθέσεις και οι καιρικές συνθήκες που επικρατούν στο νησί έχουν σμιλέψει τοπία μοναδικά, που προκαλούν τον επισκέπτη και κρατούν τις αισθήσεις του σε συνεχή εγρήγορση. Κάθε διαδρομή στην Κρήτη είναι μοναδική. Διαφορετικές αισθήσεις, εικόνες, χρώματα, αρώματα, ηχοχρώματα συνοδεύουν τον επισκέπτη σε κάθε του βήμα.

Η Χλωρίδα της Κρήτης

Η Κρήτη χαρακτηρίζεται από μια εξαιρετική ποικιλομορφία τοπίων που, σε συνδυασμό με την απομονωμένη γεωγραφική της θέση, συγκεντρώνει έναν πολύ μεγάλο αριθμό ειδών χλωρίδας. Ενδεικτικό στοιχείο για την ποικιλία των ειδών που διαθέτει είναι ότι η χλωρίδα της Μεγάλης Βρετανίας, η οποία είναι 40 φορές μεγαλύτερη σε έκταση από την Κρήτη, περιέχει σχεδόν τον ίδιο αριθμό ειδών. Στην Κρήτη έχουν ως τώρα καταγραφεί περίπου 1700 είδη φυτών, πολλά από τα οποία είναι ενδημικά. Σε κάποιες απομονωμένες περιοχές του νησιού, κυρίως στα Λευκά Όρη και σε νησίδες, ζουν πολλά στενοενδημικά είδη και υποείδη, δηλαδή φυτά, που έχουν εντοπιστεί μόνο στη συγκεκριμένη περιοχή.

Η Κρήτη χαρακτηρίζεται από μια εξαιρετική ποικιλομορφία ζωντανών οργανισμών. Αν και απομονωμένη, συγκεντρώνει έναν πολύ μεγάλο  αριθμό ειδών χλωρίδας. Η καλύτερη περίοδος για να τη γνωρίσει κάποιος, είναι στο απόγειό της, την άνοιξη. Στην Κρήτη έχουν ως τώρα καταγραφεί περίπου 1700 είδη φυτών, με πολλά από αυτά να είναι ενδημικά. Σε κάποιες απομονωμένες περιοχές του νησιού, κυρίως στα Λευκά Όρη και σε νησίδες, ζουν πολλά στενοενδημικά είδη και υποείδη φυτών, δηλαδή φυτά που εντοπίζονται μόνο στη συγκεκριμένη περιοχή. Κάθε χρόνο, τα σπάνια είδη φυτών «προκαλούν» βοτανολόγους από όλες τις γωνιές του πλανήτη, για να τα μελετήσουν. Ανάμεσά τους εντυπωσιάζουν οι ενδημικές ορχιδέες, ενώ εξαιρετικά τοπία με διάφορα ενδημικά είδη τουλίπας δημιουργούνται στα Λευκά Όρη, στη Δίκτη, στη χερσόνησο της Γραμβούσας και στο μικρό βοτανικό παράδεισο του Γιους Κάμπου στο Ρέθυμνο. Επίσης, η Κρήτη φημίζεται για τα αρωματικά φυτά και βότανα που φυτρώνουν παντού στα βουνά, τις καλλιεργούμενες εκτάσεις και τις παραθαλάσσιες περιοχές. Αρκετά από αυτά είναι ενδημικά και είναι γνωστά από την αρχαιότητα για τις φαρμακευτικές τους ιδιότητες.

Στα έγκατα της Κρητικής γης

Η ύπαρξη πολυάριθμων φαραγγιών, ιδιαίτερων γεωλογικών σχηματισμών και σπηλαίων είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με την τραχιά μορφολογία της Κρήτης. Η Κρήτη διαθέτει περισσότερα από 4.500 χαρτογραφημένα σπήλαια – σπηλαιοβάραθρα, στη διάθεση, κάθε έμπειρου σπηλαιολόγου, ώστε να απολαύσει τον πλούσιο διάκοσμό τους και τη μοναδική πανίδα  τους. Η γεωλογική ιδιαιτερότητα της Κρήτης αποτελεί το αγαπημένο αντικείμενο πολλών διεθνών σπηλαιολογικών ομάδων που οργανώνουν αποστολές για την ανακάλυψη ανεξερεύνητων σπηλαίων ή την επίσκεψη τους στα βαθιά σπηλαιοβάραθρα (ο Γουργούθακας, το μεγαλύτερο στην Ελλάδα, με βάθος -1.208μ., το LEON, το 2ο μεγαλύτερο της χώρας, με βάθος -1.110μ.και μήκος 2.850μ. και άλλα).  Τα Λευκά Όρη και τα Γεωπάρκα της Σητείας και του Ψηλορείτη είναι τα σημαντικότερα πεδία για εξερεύνηση σπηλαίων. Στο νησί λειτουργούν πολλά σπηλαιολογικά σωματεία, που προσφέρουν τεράστιο ερευνητικό και εκπαιδευτικό έργο, τα οποία στο σύνολό τους αποτελούν την πιο δραστήρια σπηλαιολογική κοινότητα στην Ελλάδα.

Τα έθιμα της άνοιξης

Τις Απόκριες, σε πολλά χωριά, όπως η Γέργερη στο Ηράκλειο, αναβιώνουν έθιμα από το μακρινό παρελθόν. Οι Αρκουδιάρηδες που φορούν προβιές ζώων και κουδούνια, οι μουτζουρωμένοι Λεράδες, η Σιβιανή μάσκα φτιαγμένη από ρίζα αθανάτου, η Καμήλα, ο Καδής, είναι λίγα από τα παραδοσιακά αποκριάτικα έθιμα. Στις μεγάλες πόλεις διοργανώνονται καρναβάλια και κυνήγι θησαυρού. Το Πάσχα αναβιώνουν μερικά πολύ ιδιαίτερα έθιμα όπως ο πλειστηριασμός του Σταυρού, το πέρασμα των προβάτων κάτω από τον επιτάφιο, το κάψιμο του Ιούδα στη μεγάλη «φουρνάρα», η μεταφορά του Αγίου Φωτός από τους πιστούς στο σπίτι τους και η τοποθέτηση κόκκινων αυγών στους τάφους. Τα ρακοκάζανα αποτελούν μια ιδιαίτερη ιεροτελεστία. Οι παρέες γύρω από το καζάνι της απόσταξης της ρακής και σύντομα, μετατρέπεται σε ένα παραδοσιακό γλέντι με χορό και μουσική.

Καλοκαίρι στην Κρήτη

Από τις αμμοθίνες του Λαφονησίου και του Ξερόκαμπου, ως τα τροπικά νερά του Κεδρόδασους και της Χρυσής, από τις κρυμμένες παραλίες στα άγρια φαράγγια των Σφακίων και των Αστερουσίων ως τις σμαραγδένιες αμμουδιές της Τριόπετρας και του Πλακιά, από τις λιμνοθάλασσες του Μπάλου και της Ελούντας ως τα φοινικοδάση του Πρέβελη και στο Βάι, από τα πευκόφυτα ακρογιάλια της Ιεράπετρας ως τις απέραντες οργανωμένες αμμουδιές των βόρειων ακτών, η Κρήτη προσφέρει στους επισκέπτες της τον απόλυτο συνδυασμό ξέγνοιαστων διακοπών και φυσικής ομορφιάς.

Καλοκαίρι όλο το χρόνο

Χιλιάδες χιλιόμετρα ακτών σμιλεμένα από την αρμύρα, τον ήλιο και τον άνεμο. Κρυστάλλινα νερά που εξαντλούν τη χρωματική παλέτα του γαλάζιου και του πράσινου. Απόκρημνα βουνά που με βία υψώνονται πάνω από τη θάλασσα… αυτό το σκηνικό συνοδεύει την Κρήτη απ’ άκρη σ’ άκρη. Η ακτογραμμή της Κρήτης έχει μήκος 1.046 χιλιόμετρα, με περιοχές που είναι πλήρως οργανωμένες και δημοφιλείς, αλλά και περιοχές απομονωμένες, γραφικές και παρθένες. Στην Κρήτη, ο επισκέπτης μπορεί να αποδράσει σε μία από τις πολλές φιλόξενες, οργανωμένες παραλίες κυρίως των βόρειων ακτών με τα μεγάλα τουριστικά θέρετρα. Όλες αυτές οι παραλίες προσφέρουν στον επισκέπτη ένα ευρύ φάσμα υπηρεσιών, ανέσεις και ασφάλεια, καφετέριες, μπαρ, εστιατόρια, θαλάσσια σπορ, ναυαγοσώστες κλπ. Οι περισσότερες από αυτές έχουν βραβευθεί με Γαλάζια Σημαία γιατί είναι καθαρές, ασφαλείς και πλήρως εξοπλισμένες. Για τους ρομαντικούς και τους λάτρεις της περιπέτειας, υπάρχουν παρθένες παραλίες απαράμιλλης ομορφιάς, κυρίως στα νότια. Οδήγηση σε φιδίσιους χωματόδρομους στην κόψη απόκρημνων πλαγιών με απέραντη θέα στη θάλασσα, πεζοπορία σε πανάρχαια μονοπάτια και διάσχιση άγριων φαραγγιών έχουν τις περισσότερες φορές ως κατάληξη μια γαλήνια σμαραγδένια ακρογιαλιά, ένα μικρό παράδεισο.

Ο χειμώνας στην Κρήτη είναι ήπιος, η άνοιξη και το φθινόπωρο γλυκά και ευχάριστα, το καλοκαίρι είναι ζεστό και λαμπερό με δροσερά διαλείμματα από τα μελτέμια του Αυγούστου. Η Κρήτη διασχίζεται από δύο κλιματικές ζώνες, της Μεσογείου, στο βορρά, και της Βόρειας Αφρικής, στα νότια. Η θερμοκρασία της θάλασσας δεν πέφτει κάτω από τους 15 βαθμούς το χειμώνα, ειδικά στο νότο. Η χειμερινή κολύμβηση με φόντο τις ασπρισμένες βουνοκορφές των Κρητικών οροσειρών είναι μια εμπειρία μοναδική που τα τελευταία χρόνια προσελκύει όλο και περισσότερους οπαδούς. Το κλίμα της Κρήτης θεωρείται ως ένα από τα ωραιότερα, πιο υγιή και ηπιότερα της Ευρώπης. Ένας παράγοντας ο οποίος παίζει καθοριστικό ρόλο στη διαμόρφωση του κλίματος είναι η θάλασσα που περιβάλλει το νησί και περιορίζει τη θερμική ένταση του ήλιου το καλοκαίρι. Η Ιεράπετρα θεωρείται η πιο θερμή ελληνική πόλη και οι περιοχές των ακτών του Λιβυκού πελάγους και της Γαύδου θεωρούνται ως οι πιο θερμές και ξηρές της Ελλάδας. Η νότια ακτή, συμπεριλαμβανομένης της πεδιάδας της Μεσαράς και των Αστερουσίων Ορέων, εμπίπτει στη Βόρεια Αφρικανική κλιματική ζώνη και έτσι έχει πολλές ηλιόλουστες ημέρες και πολύ υψηλές θερμοκρασίες όλο το χρόνο.

Καταδύσεις

Το επιβλητικό άγριο ανάγλυφο της Κρήτης συνεχίζεται μέσα στη θάλασσα σχηματίζοντας εντυπωσιακούς σχηματισμούς από αβύσσους, σπηλιές και υφάλους. Παράλληλα πολυάριθμα είναι τα ναυάγια και τα κουφάρια αεροπλάνων που μαρτυρούν την ιστορία του νησιού. Οι επισκέπτες της Κρήτης έχουν τη δυνατότητα να αποδράσουν στο μαγικό κόσμο του βυθού, επιλέγοντας μέσα από ένα μεγάλο αριθμό επιχειρήσεων που δραστηριοποιούνται στον τομέα των καταδύσεων

Κατακτώντας το βαθύ Μπλε

Οι επιλογές για εξερεύνηση των ακτών του νησιού είναι αμέτρητες. Καθημερινά εκτελούνται πολλά δρομολόγια πλοιαρίων για τις πιο διάσημες απομακρυσμένες παραλίες του νησιού, όπως του Μπάλου, του Πρέβελη και των ορεινών Σφακίων. Δρομολόγια εκτελούνται επίσης για τα νησάκια της Χρυσής, της Γαύδου, της Ντίας και του Κουφονησιού. Για όσους αναζητούν περισσότερες επιλογές ή απομόνωση, υπάρχει η δυνατότητα ενοικίασης μηχανοκίνητου ή ιστιοπλοϊκού σκάφους από τις μαρίνες του Λασιθίου, του Ηρακλείου, του Ρεθύμνου ή των Χανίων, αλλά και σε όλα σχεδόν τα μικρότερα λιμάνια του νησιού. Μάλιστα, δεν είναι λίγοι αυτοί που συνδυάζουν τις διακοπές τους στην Κρήτη με ένα ταξίδι στη μαγευτική Σαντορίνη με ιστιοφόρο. Τα τελευταία χρόνια έχει αυξηθεί κι ο αριθμός επισκεπτών που προτιμούν να εξερευνήσουν τις απόκρημνες ακτές και τις μαγευτικές παραλίες του νησιού κωπηλατώντας με κανό καγιάκ, με αποτέλεσμα να έχουν κάνει την εμφάνισή τους αρκετές εταιρείες που προσφέρουν εξοπλισμό και μαθήματα. Επιπλέον, στις πιο οργανωμένες παραλίες του νησιού, δεκάδες επιχειρήσεις δραστηριοποιούνται σε διάφορα θαλάσσια αθλήματα, όπως θαλάσσιο σκι και ποδήλατο, jet ski και αλεξίπτωτο θαλάσσης. Επίσης, στις μεγάλες και καλά οργανωμένες παραλίες υπάρχουν υποδομές για αθλήματα στην άμμο, όπως beach volley και ποδόσφαιρο.

Φθινόπωρο στην Κρήτη

Η Κρήτη αποτελεί τον παράδεισο των φυσιολατρών και όλων εκείνων που αναζητούν το συνδυασμό περιπέτειας και διασκέδασης στις διακοπές τους. Το νησί προσφέρει ποικίλες δραστηριότητες και ευκαιρίες για εξορμήσεις στη φύση και υπόσχεται μοναδικές και αξέχαστες εμπειρίες σε όσους αποφασίσουν να το ανακαλύψουν.

Κρητική Πανίδα

Η Κρήτη είναι απομονωμένη από τις υπόλοιπες ηπειρωτικές περιοχές της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής, γεγονός που αποτυπώνεται έντονα στη γενετική διαφορετικότητα της πανίδας του νησιού. Από τον περήφανο κρητικό αίγαγρο, τον αγριόγατο και την κρητική μυγαλή, ως τα στενοενδημικά αρθρόποδα και τις νυχτερίδες, η πανίδα της Κρήτης κρύβει πολλά μυστικά για την εξέλιξη των ειδών. Στο νησί δεν υπάρχουν ζώα που θα μπορούσαν να βλάψουν τον άνθρωπο, γεγονός που οι πρόγονοι των Κρητικών το απέδιδαν σε άθλο του Ηρακλή για να τιμήσει τη γενέτειρα του Δία, που τον προστάτευσε από τον Κρόνο και στις ευλογίες του Αποστόλου Παύλου, που έμεινε για δύο χρόνια στην Κρήτη. Η ορνιθοπανίδα της Κρήτης, θεωρείται μια από τις πλουσιότερες της Ευρώπης, καθώς φιλοξενεί περισσότερα από 350 είδη πτηνών. Στα κρητικά βουνά παρατηρείται ο μεγαλύτερος νησιωτικός πληθυσμός από γύπες στον κόσμο, ενώ, μαζί με την Κορσική, φιλοξενούν τα τελευταία ζευγάρια γυπαετών των Βαλκανίων.

Η Κρήτη, κάθε άνοιξη και φθινόπωρο, φιλοξενεί τεράστιο αριθμό αποδημητικών πουλιών στους πολυάριθμους εποχικούς υδροβιότοπους. Για τους φτερωτούς επισκέπτες της άνοιξης, έχουν τοποθετηθεί  παρατηρητήρια για τη μελέτη τους και την παρατήρησή τους. Η μεγαλύτερη φυσική λίμνη της Κρήτης βρίσκεται στον Κουρνά Αποκορώνου, όπου υπάρχει διαμορφωμένο παρατηρητήριο πτηνών. Μικρές αλλά σημαντικές φυσικές λίμνες, με νερό όλο το χρόνο, συναντάει κανείς στον Τερσανά Χανίων, στη λίμνη του Διγενή στη Γέργερη, στο Μοχό και στο Θραψανό, ενώ εποχικές λίμνες  βρίσκονται στην Ορνέ, στο Παρακαλούρι, στη Ζίρο, στον Ομαλό Βιάννου, στον Αχεντριά, στον Στρούμπουλα, σε διάφορα οροπέδια του Μιραμπέλου και σε πολλά άλλα σημεία. Σημεία παρατήρησης είναι επίσης οι τεχνητές λίμνες που βρίσκονται στην Αγιά Χανίων, στα μεγάλα φράγματα Μπραμιανών, Αποσελέμη, Φανερωμένης, Ποταμών και στα πολυάριθμα μικρά φράγματα της ενδοχώρας του Ηρακλείου, ενώ αξιόλογο σημείο για βόλτα είναι η λίμνη του Ζαρού. Εκτός από τις λίμνες, υδροβιότοπους που φιλοξενούν μεγάλους πληθυσμούς παρυδάτιων πτηνών συναντάμε σε όλα τα μήκη και πλάτη του νησιού. Οι γνωστότεροι βρίσκονται στις εκβολές των ποταμών Αποσελέμη, Αναποδάρη, Αλμυρού Μαλεβιζίου, Μεγάλου Ποταμού του Πρέβελη, Αλμυρού Μιραμπέλου, Κυλιάρη και των ποταμών της Γεωργιούπολης. Άλλες εξαιρετικά σημαντικές τοποθεσίες είναι οι αλυκές του Ξερόκαμπου, της νήσου Γαύδου και της Χρυσής και τα έλη των Μαλίων, της Καταλυκής και της Φαλάσαρνας.

Αδρεναλίνη στα …ύψη

Στο νησί του Ίκαρου και του Δαίδαλου, υπάρχουν, εδώ και πολλά χρόνια, εταιρείες και σύλλογοι που διοργανώνουν αγώνες ή προσφέρουν μαθήματα και εξοπλισμό για τους τολμηρούς γητευτές του ανέμου. Η Κρήτη, λόγω των απότομων πλαγιών της, προσφέρεται για όλες τις πτυχές των αθλημάτων βουνού που σχετίζονται με τον άνεμο, όπως το αλεξίπτωτο πλαγιάς ή το paramotor. Στα αεροδρόμια των μεγάλων πόλεων λειτουργούν πιστοποιημένες αερολέσχες και αεραθλητικά σωματεία, που προσφέρουν μαθήματα και ενοικιάζουν μικρά αεροσκάφη. Παράλληλα, υπάρχουν πολλά σωματεία με πίστες αερομοντελισμού, στις οποίες διοργανώνονται συχνά συναρπαστικές επιδείξεις. Για όσους θέλουν να νιώσουν τα επίπεδα της αδρεναλίνης τους να χτυπούν κόκκινο, υπάρχουν διάφορες σχολές ελεύθερης πτώσης (skydiving), που λειτουργούν στα αεροδρόμια του νησιού, όπως στο Τυμπάκι, με έμπειρους εκπαιδευτές.

Δραστηριότητες στη φύση

Στην Κρήτη, ο επισκέπτης έχει μια πολύ μεγάλη ποικιλία από επιλογές, έτσι ώστε να αποκτήσει συναρπαστικές εμπειρίες που θα τον ακολουθούν μια ζωή. Πολλές από αυτές έχουν φυσιολατρικό προσανατολισμό. Η ιππασία είναι μια από τις πιο διαδεδομένες δραστηριότητες, καθώς το νησί έχει μεγάλη παράδοση στη χρήση αλόγων στην καθημερινή ζωή. Ακόμη και σήμερα πολλοί κρητικοί εκτρέφουν στα σπίτια τους τα περήφανα κρητικά Γεωργαλίδικα άλογα, μια ράτσα απόλυτα προσαρμοσμένη στα τραχιά εδάφη της Κρήτης και συμμετέχουν σε αγώνες και επιδείξεις. Στο νησί λειτουργούν πολλοί ιππικοί όμιλοι και σωματεία, ενώ πολλές επιχειρήσεις προσφέρουν μαθήματα ή εκδρομές με άλογα. Οι υδροβιότοποι της Κρήτης, αποτελούν «νησίδες» για μεγάλο αριθμό υγροτοπικών ειδών φυτών και ζώων και θεωρούνται εξαιρετικής σημασίας για τη διατήρηση της βιοποικιλότητας του νησιού. Το φθινόπωρο και κυρίως την άνοιξη οι επισκέπτες μπορούν να παρατηρήσουν τα αποδημητικά πουλιά στα πολυάριθμα παρατηρητήρια που έχουν τοποθετηθεί στις περιοχές των υγροτόπων. Στα ορεινά του νησιού που παρουσιάζεται συγκέντρωση αρπακτικών πτηνών, έχουν δημιουργηθεί πύργοι παρακολούθησης.